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智库:特朗普贸易政策是美国对抗疫情道上最大
发布时间:2020-04-10 10:55

 

  近期,有关新冠疫情的报道着各大的头版头条,造成了全球范围内的大恐慌。每天都有新患者被确诊,每天都有人离开这个世界,医疗资源匮乏,部分商品供不应求。美国也不例外,美国著名智库彼得森国际经济研究所(PIIE)近日发表报告指出,正是因为特朗普对美国的贸易伙伴不断贸易争端,才让美国在这场空前危机面前,显得不堪一击。

  报告指出,美国总统唐纳德特朗普与中国的贸易摩擦,意外地带来了一个令人担忧的后果,即它削弱了美国抗击新冠病毒(COVID-19)的能力。在健康危机之际,特朗普对中国医疗产品加征关税,可能会导致关键设备的短缺和成本的上升。在过去的两年里,特朗普的政策中国将这些产品的销售转移到其他市场,包括医生和的防护装备,以及监测病人的高科技设备,现在美国医疗机构从其他国家进口这些必需品面临着不少麻烦,因为这些国家需要优先供应自己国内的需求。

  为了应对这一问题,特朗普在2020年3月10日和12日悄悄宣布,将暂时降低对中国产品征收的部分关税,以应对新冠病毒大流行。但这些行动实际上承认了贸易战可能危及健康。特朗普的关税针对的是从中国进口的近50亿美元的医疗产品,约占所有国家进口医疗产品的26%。如今,全球存在潜在的供应短缺,美国的健康危机要求全面、永久地逆转这些“政策”。

  这场灾难并非始料未及。2018年8月,特朗普的美国贸易代表召开听证会,主题是是否应该对此类产品征收关税。健康产业分销商协会(HIDA)Matt Rowan就曾发出称,特朗普的关税将对美国健康行业产生重大影响。“这些产品对医护人员及病人至关重要,拟议名单上的医疗产品是我国应对突发公共卫生事件的一个关键组成部分。”在接下来的一年里,他的得到了许多人的响应,但并未得到重视。

  然而,潜在的危机不仅限于中美贸易摩擦造成的不必要成本和医疗设备损失。特朗普还继续许多贸易伙伴的贸易争端,对他们的出口商品征收关税并加以。现在美国可能很难获得新的医疗物资供应来源。即使是美国的盟友,现在也在打击和医疗设备流出国境。

  PIIE认为,特朗普总统应该立即承认他的政策造成的问题,并永久全面暂停对中国关键医疗产品的关税。此外,特朗普还应扭转孤立主义的做法,重振国际合作。毕竟70多年来,国际合作构成了美国政策的基础。

  业内专家认为,对抗新冠肺炎最重要的产品主要包括个人防护装备(口罩、无菌手套以及护目镜)、一次性设备(医生防护服、手术窗帘、体温计和呼吸设备),以及高科技的医疗设备(CT、超声波、病人检测器以及X光设备)。2019年,在新冠病毒爆发之前,美国从全球进口了大约220亿美元的这类产品。

  在特朗普于2018年开始贸易战之前,美国对这些产品的进口关税相当低。对于其中一半的进口产品,美国的关税甚至为零。整体而言,美国的低关税使美国医院和病人能够以最高质量和最低价格获得这些产品的大量供应:在贸易战之前,美国从中国进口了50亿美元的这些产品,约占当时美国进口此类产品的26%。

  2018年初,特朗普总统开始了与中国的贸易摩擦。在之后两年里,他将美国从中国进口价值3600亿美元的商品的关税提高了15%-25%,相当于美国从中国进口商品的三分之二。

  特朗普的关税沉重打击了许多现在为对抗新冠病毒迫切需要的医疗产品。尽管特朗普收到了越来越多的,但随着时间的推移,特朗普还是把更多这样的产品带进了贸易战的前线。

  特朗普的关税导致2017年至2019年间,美国从中国进口的许多这些关键产品大幅下降(图1)。随着美国经济的增长,美国老龄人口对医疗保健服务的需求持续增加,美国对从世界其他地区进口这些产品的需求总体上增长了20%以上。

  总体而言,特朗普的关税给美国医疗保健的购买者和提供者带来了困难。在许多情况下,美国人别无选择,只能继续从中国购买,这意味着要支付关税带来的额外成本。

  正如美联实业有限公司 (Medline Industries)的Lara Simmons在2019年6月向解释的那样,“在近期或中期内,为这些产品寻找替代供应来源,从而将关税的成本影响最小化是不可行的。这个过程可能需要两年多的时间。”

  即使对于试图转向非中国供应商的美国消费者来说,这样做也是有代价的。企业和医院需要将资源转移到采购部门,以寻找新的生产商。新产品将需要进行测试,以确保操作性,并确保它们达到与原有产品相同的质量标准。这些财政资源本来可以用于病人护理或削减开支。

  最后,美国自己的医院设备制造商也面临着更高的成本,因为特朗普对其他产品征收了关税,尤其是许多零部件。

  特朗普这些,了美国医疗体系获得医疗产品的渠道,而如今正逢新冠肺炎大爆发,正是最需要医疗产品的时候。

  特朗普总统于2020年2月14日实施了与中国的“第一阶段”贸易协定。尽管达成了这项协议,他仍然对从中国进口的3600亿美元商品征收额外关税,继续阻碍医疗产品的供应。今天,还有价值11亿美元的对抗新冠肺炎的产品仍需缴纳25%的关税(图2)。他对其他33亿美元重要医疗保健产品的进口关税从15%降至7.5%。在特朗普政策的推动下,贸易不确定性依然居高不下。

  应高级医疗技术协会(AdvaMed)的要求,特朗普于2020年3月10日和12日悄悄暂停了对部分产品征收7.5%的关税。这些行动实际上承认了贸易战可能危及健康。此外,这些“例外产品”不仅是暂时的,而且仅涵盖了部分商品类别。它们无法从中国进口的大幅下降。

  随着新冠肺炎造成前所未有的全球健康危机,其中一些医疗产品在全球范围内供不应求。随着疫情蔓延到韩国和意大利等国,需求飙升,各大出口国采取了措施。

  根据“全球贸易警报”(Global Trade Alert)的数据,迄今为止,医院口罩、医疗防护服和其他个人防护装备是最常见的产品。在2020年1月至3月11日期间,包括、法国和韩国在内的24个国家了此类产品的出口。

  对于美国来说,主要的非中国进口来源地是墨西哥(图3)。目前,墨西哥还没有宣布任何出口,部分原因是该国报告的新冠肺炎病例相对较少。当然,这一点是有可能改变的。

  总体而言,特朗普与中国的贸易摩擦,以及他对包括欧盟在内的贸易伙伴发起的贸易争端,让美国人处于之中。随着许多国家现在采取“以邻为壑”的出口措施,美国所面临的情况将愈发糟糕。

  最后,报告指出,特朗普总统应逆转这一状态,让美国、医疗专业人员和医院能够从包括中国在内的任何地方获得最高质量、最低成本和最易获得的供应。PIIE认为,在应对这场空前危机之时,美国需要在贸易方面更加和合作,以满足明天的需要,而不仅仅考虑今天的需要。